miércoles, 31 de diciembre de 2008

Radiohead - Pyramid Song



I jumped in the river and what did I see?
black-eyed angels swimming with me
a moon full of stars and astral cars
all the figures i used to see
all my lovers were there with me
all my past and futures
and we all went to heaven in a little row boat

there was nothing to fear and nothing to doubt...

I jumped in the river
black-eyed angels swimming with me
a moon full of stars and astral cars
all the figures i used to see
all my lovers were there with me
all my past and futures
and we all went to heaven in a little row boat

there was nothing to fear and nothing to doubt
there was nothing to fear and nothing to doubt
there was nothing to fear and nothing to doubt
there was nothing to fear and nothing to doubt.


Excelente letra de Radiohead para cerrar el año. :)

domingo, 28 de diciembre de 2008

Carta a los Reyes Magos

Queridos Reyes Magos,

os escribo mi carta como todos los años; aunque esta vez os la enviaré certificada y con acuse de recibo por que el año pasado pasásteis de mí o pasasteis de la carta y me trajísteis lo que os dio la gana.

Me he portado muy bien, aunque eso no hace falta que os lo diga, ya que los satélites de Google os envía toda la información que necesitáis (necesito que me paséis ciertos datos por privado). Pero si queréis podéis confiar en mí y saltaros las comprobaciones previas; que seguro que a estas alturas del año tendréis mucho trabajo.

No sé si a vosotros os afecta la crisis; supongo que no, ya que sois mágicos. Os diré que si tenéis pensado putearme como el año pasado, tengo 30 cabezas nucleares apuntando a Oriente, estoy convencido de que alguna os caerá cerca de casa y os recuerdo que los efectos de la radiación no se van en 2 días.
Pero esto son simples formalidades, estoy convencido de que no hará falta usarlas, además preferiría reservalas para otros menesteres. :)

Para empezar me gustaría que os llevárais todo lo malo que me trajísteis en este año, no me ha gustado mucho. He ido 3 veces al hospital en los últimos 10 meses y no me gustan esos sitios. Siempre están abarrotados de enfermos, no me gustan las agujas y me da mal rollo cuando me dejan solo en la sala de rayos X. Supongo que a las enfermeras nos les hará gracia que les saquen fotos con una cámara que te atraviesa la ropa... ummm... apuntadme una cámara de esas, pero pequeña a poder ser. :D

Con el trabajo os habéis portado, pero eso ya es un regalo del año pasado; para éste quiero algo nuevo. Supongo que habréis oido algo sobre la ampliación de la jornada laboral europea a 65h/semana. Ahora que Europa la ha rechazado creo que es el momento para cambiar un poco el estatuto de los trabajadores. Podríais meter un poco el cuello para que rebajaran el número de horas laborables. Todos sabemos que la jornada partida no sirve para nada y que un trabajador rinde mejor en horario intensivo. Por otro lado, levantarse a las 6:15am no me gusta, es antinatural. Creo que lo mejor sería levantarse con el Sol. Sobre las 8 de la mañana estaría bien, para empezar a trabajar a las 9.

La hora de la comida hay que respetarla, y ya que Antena 3 no tiene intención de retirar a Los Simpsons de la hora de la sobremesa... qué menos que salir a las 14:00 para llegar a casa a la hora del segundo capítulo. (Sí, lo repiten en Neox... pero ya no es lo mismo). Por supuesto, el sueldo y el resto de condiciones no se tocarían a no ser que fueran a favor del trabajador. :)

Es hora de pedir cosillas más materiales.

Me gustaría una PDA molona, con gepese para no perderme, cámara de fotos réflex de 10mpx, con Wifly para navegar por la red y ver videos cochinos educativos. Creo que la Omnia de Samsung de 16gigas me podría valer. La de 8 gigas no la quiero ya que me ha dicho un amigo que con 8 gigas no tendría ni para guardar fotos.

También quiero un telescopio nuevo. Con el viejo no consigo ver bien el color de la lencería de mi vecina las lunas de Neptuno. He entrado en un foro de astronautas y me han dicho que cualquier cosa que no sea un Takahashi es tirar el dinero. Creo que éste se corresponde a mi comportamiento a lo largo del año. Además, según la web tenéis un 15% de descuento por comprar ahora... pasadme ese 15% en un talón al portador.

Para el trabajo me vendría bien uno de esos portátiles tan de moda en estos días. Seguro que sabéis a cuáles me refiero... unos UMPC de esos. Quiero uno con Windows para jugar al counter en el baño así colaborar con la fundación benéfica de Bill Puertas. Disco duro interno, nada de memorias flash. Esas me han dicho que se estropean pronto. Con 320 gigas puedo ir tirando, un par de gigillas de RAM y un procesador Atom... deben de ser realmente pequeños esos procesadores.

Por último, y que sirva como gesto de buena fe, dono el resto de regalos que por derecho me pertenecen a una ONG, "salvemos al dodo" es mi preferida.

Adornemos esta bonita entrada con hilo musical navideño.

domingo, 21 de diciembre de 2008

Lesionado

Para que luego digan que el deporte es bueno para la salud... :_(

sábado, 20 de diciembre de 2008

El transbordador espacial

A finales de los 60 y principios de los 70 el exitoso programa Apollo llegaba a su fin. El fin de la decada de los 60 quedó marcada con la llegada del hombre a la Luna en la misión Apollo 11.

Pero había un problema; y era el coste de cada misión. En cada lanzamiento gran parte de la nave era desehechada. Los ingenieros de la NASA idearon un vehículo que fuese reutilizable a la vez que rentable. Así nació la idea del transbordador espacial.


Una nave capaz de llevar a cabo todos los proyectos de investigación que la agencia espacial desease y además que pudiera financiarse realizando misiones a terceros, como la puesta en orbita de satélites. En teoría, la máquina era perfecta.

El proyecto salió adelante.

El transbordador sería propulsado con un tanque de hidrogeno líquido y por dos depósitos de combustible sólido. Todo, exepto el tanque de combustible líquido, es reutilizable.

En abril de 1981 el Columbia comenzaría la carrera espacial de los transbordadores... el problema es que la NASA no pudo cumplir su promesa de autofinanciar un proyecto que estaba saliendo muy caro a los EEUU. En 4 años se esperaban haber realizado 60 misiones; la NASA sólo pudo realizar 9. Los costes cada vez eran mayores, y los presupuestos cada vez más cortos.

La presión de los medios y altos cargos forzó al programa más de lo que podía dar de sí. En el 28 de Enero 1986 y después de varios retrasos el Challenger despegó a pesar de las recomendaciones de algunos ingenieros que aseguraban que el despegue no debía realizarse por problemas con las juntas de los depositos del combustible sólido.

El resultado de la misión número 25 del transbordador espacial es por todos ya conocido.


Una de las juntas del depósito derecho no aguanto, se inflamó y las llamas llegaron al contenedor principal... 58 segundos bastaron para perder miles de millones de dólares y lo que no tiene precio, 7 vidas humanas.

La NASA realizó diversos cambios y construyó un nuevo transbordador: el Endeavour; que se añadiría al Columbia, Discovery y Atlantis.



Durante las dos próximas décadas el transbordador espacial realizó decenas de misiones. Puso en orbita numerosos satélites, repararon el Hubble, llevó material y astronautas al espacio para la construcción de la ISS. De nuevo se respiraba confianza en la agencia espacial... y eso a veces no es bueno.

Las mejoras se habían hecho, pero seguía habiendo factores de riesgos que tendrían que tener en cuenta... pero no se tuvo, lo que llevaría a la NASA de nuevo al desastre.

En este caso el problema vendría a través del escudo térmico. Éste, está compuesto por losetas de cerámica capaz de soportar las altas temperaturas a las que se ve sometido cuando el transbordador entra en contacto con la atmósfera.

Un estudio reveló que el 10% de las probabilidades de accidente podían venir por el escudo. Además, el tanque de hidrógeno esta cubierto de una espuma de 15cms de espesor para conservar el combustible a -200ºC. La espuma se congela y existía el riesgo de que se desprendiera y golpeara el escudo...

El 16 de Enero el Columbia despegaría, en la que a simple vista pareció una salida perfecta. Pero a los científicos de la NASA se les debió de caer el mundo encima, cuando, analizando los videos del despegue se encontraron con esto:



Un trozo de espuma congelada de aproximadamente 1 kg de peso se había desprendido y golpeado el ala izquierda del transbordador. Mientras tanto, en el espacio, los cosmonautas realizaban sus tareas de investigación. En la Tierra se intentaba averiguar los daños causados; pero la única información disponible son las imágenes del despegue. Las opciones pasaban por fotografía el ala vía satélite, analizar los daños y... ¿qué hacer?, ¿mandar una costosa misión de rescate?, ¿decirles a los astronautas que se las apañen?
La investigación es cancelada y la misión continua hasta el día 1 de Febrero de 2003; fecha de regreso del transbordador.

La nave realiza un giro de 180º sobre si misma de forma que el escudo térmico pasa a estar en contacto directo con la atmósfera mientras se realiza el descenso; el cual es sin motor y que una vez iniciada la maniobra no hay posibilidad de cancelar el proceso.

En ese momento, la información que llega a Houston no es muy positiva: los sensores del ala izquierda están dejando de funcionar y a los pocos segundos, la comunicación con el Columbia se pierde. En el tren de aterrizaje izquierdo estaba dañado, el calor se propagó por el interior del transbordador. El ala izquierda se desprendió del resto de la nave que se desintegraría llevándose a otras 7 vidas por delante...


El transbodador más veterano nos decía adiós.

A parte de los 5 transbordadores mencionados anteriormente, existió un sexto, aunque nunca llegó a sobre pasar la atmósfera ya que carecía de escudo térmico: el Enterprise.

Pero estos vehículos tienen los días contados. La NASA los ha puesto en venta para instituciones americanas que quieran exponerlos en sus instalaciones; fecha prevista: 2010. Y es que, hay que dejar paso a las nuevas generaciones, como el programa Constellation y su nave Orión que realizará su primer vuelo en 2014. Mientras tanto, serán los rusos quienes se encarguen de aprovisionar una de las mayores proezas del ser humano, que sin los transbordadores espaciales, no hubiese sido posible:

lunes, 8 de diciembre de 2008

Fotografía HDR (Primer asalto)

HDR (High Dynamic Range) es una técnica, que intenta imitar lo que ocurre en el mundo real con la iluminación y el ojo humano.

Cuando estamos en un sitio oscuro y pasamos a un sitio muy iluminado en los primeros segundos, nuestra pupila al haber estado más dilatada captura demasiada luz. En ese momento, ésta comienza a cerrarse para que la luz que recogemos sea la más adecuada. (¡Qué gran invento lo de la pupila!)

En los videojuegos es una técnica muy de moda; muy bien usada en juegos como Half-Life 2 (a partir del primer episodio).

En la fotografía, evidentemente, al ser imágenes estáticas, su enfoque es un tanto distinto. Consiste en llevar al máximo rango de exposición cada parte de la toma, creando un impresionante efecto. Y es simplemente eso, un efecto artísitco que no busca la realidad ni nada parecido. A algunos le gustan y a otros no.

Quien tenga curiosidad puede aburrise de ver fotos de este tipo a través de Google Imágenes. Yo tenía el gusanillo de experimentar con esta técnica y aprovechando que el día está nublado me he animado a hacer mi primera fotografía HDR.

El procedimiento es sencillo:

- Indispensable un trípode. Ya que hay que hacer más de una captura, y evidentemente, si nos movemos, al apilar las fotos nos saldrá movido el asunto.
- Tomar varias capturas con distintos niveles de exposición; pero siempre intentando mantener el ISO lo más bajo posible para no generar ruidos. Cuantas más capturas mejor. Yo he tomado 48 xDD (3 mínimo).
- Uso de algún programa de edición de imágenes como puede ser Photoshop. A partir de la versión CS2 trae un plugin para el tratamiento de esta técnica.

El resultado obtenido, aquí os lo dejo; no me convence mucho, para la próxima espero que salga mejor. Las fotos, cuanto más contrastes de color tengan, mejor.

Fotografía normal


Fotografía HDR


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